北宋交子货币性功能简析

交子,中国历史上最早的纸币,也是世界货币史上第一张纸币。这张纸币的诞生,刷新了中国古人乃至世界古人对货币的认知,交子的出现,让货币变得轻松便捷,但若要跟现代纸币相较,恐怕还有很大的区别。

关于“交子”诞生的具体时间早已无从考证,但是交子诞生在何处是有明确记载的,即现今的四川成都,唐朝时期只有益州之名,到北宋初期在益州设立成都府。

在公元1023年之前,交子只是民间商家百姓之间进行流通,那为什么交子是产生在四川地区?

首先,是因为四川地区农业和手工业发达,在唐朝时就已经是繁华的商业地带,因为繁荣的商品经济,让四川地区对于流通货币需求越来越多,所以需要一个方便快捷的物品代替货币进行流通。

其次,因为宋太祖在征服后蜀政权后,把蜀地的铜钱全部收集走了,而蜀地没有铜矿,这样的做法导致四川几乎没有铜钱了;于是宋太祖下令四川地区使用铁钱,并且禁止其他地区的铜钱流向四川地区。

铁钱本身价值低廉,加上铁钱笨重不易携带,此等钱币对于商品经济发达的四川地区,简直是一种阻碍,因此商户为了自己的生意,商户之间私发一张纸质凭证,即交子诞生了。

交子刚开始出现的主要原因是商人为了不用随身携带大量的铁币,方便进行商品交易,因此只是民间商户私自发行,没有统一的规制,金额面值也是临时手写,持有者可以拿着到发行该交子的商户进行铁钱的兑换。

但是随着各个商户之间发行的交子数量越来越多,加上一些商人资本不足,选择违法操作,甚至很多人随意制作假交子进行坑蒙拐骗,从而引发各种社会矛盾,导致经济问题层出不穷,从而引起了北宋官方的高度重视。

于是北宋朝廷为了解决交子私自发行的弊端,在益州挑选十六家信誉优良的富商联合组成交子铺,在交子铺成立之后,首先规定交子使用同一种颜色的纸制作,其次规定纸币上要印画屋木人物,其三必须要有商户的密押,其四统一形制,面额还是临时手写,至此北宋交子脱离野蛮生长,进入有序推进阶段。

在规范的环境下,交子的有序推进助力蜀地经济繁荣发展,可是人心难测、重金诱人,交子铺的十六富商竟然见钱眼开,违法挪用交子铺的资金供自己挥霍,导致交子铺无法给商户百姓兑换现钱,从而引发了交子的第二次发展危机。

这时北宋朝廷认为多一事不如少一事,直接选择全盘否定,强制关闭交子铺,禁止使用交子,这次事件标志北宋私人发行的“交子”到此终结。

虽然朝廷简单粗暴的终结私发交子,但是结果引起四川地区经济发展缓慢,乃至萧条停滞状态,见此情形,四川的高级官员意识到交子对四川地区的重要性。

于是果断地向北宋皇帝宋仁宗提出建言,建议设立官方交子发行机构,宋仁宗面对四川经济的颓势,也就毫不犹豫地采纳,并于公元1023年设立益州交子务,从此开始交子归为官营,标志着北宋交子进入高速发展的阶段。

交子诞生的初期阶段,商户之间的交子发行过程是怎样的?即到处跑业务做生意的商人,因为铁钱笨重不便于随身携带,于是有专门的商铺作为钱币保管单位,与商人达成合作,商人作为存款人把自己的不易携带的现金交给专门的商户保管。

商户根据存款人所存放的现金总额,用一张楮纸制作凭证,并把现金总额临时填写在此凭证上,再把凭证交给存款人,如果存款人需要提取自己所存现金,就必须出示这张用楮纸做的凭证。

而且在提取现金时,还要给商铺支付3%的保管费,这个过程中用来专门填写存款金额的楮纸凭证就是“交子”。

通过这个过程,可以发现此时的“交子”并没有具备货币的功能,只是一个存款和取款的凭证,其实相当于一张支票,或者说是一张北宋时期的汇票,总之交子的诞生初期并不是货币。

公元1004年(北宋景德年间),益州的最高行政长官张咏鉴于交子野蛮生长的乱象,针对交子铺户进行整顿,严查不法之徒,挑选16户信誉优良的富商经营。

虽然这个时候“交子”的发行得到宋朝官府的认可,但是此时的交子还是“私交子,而非“官交子”,不过这一次经过官府整顿,私交子从乱象丛生阶段进入一段比较规范的发展期。

加上背后有官府做后盾的十六商户联盟交子铺,以及对交子进行较为完善的统一规制,让交子的信用度开始在四川商界不断提高,商人开始尝试着不提取本金,直接使用交子进行交易,没想到因为较为成熟的交易环境,让交子在做大宗商品交易时直接实现支付。

至此“交子”的功能逐渐有些货币的作用。不过随着时间的流逝,十六富商倒行逆施,导致私交子彻底走向灭亡,被北宋朝廷封杀。

直到1023年,益州行政官员意识交子在四川地区发展经济的重要性,从而上书建言,成功设立世界上第一个发行纸币的官方机构-益州交子务,这个益州交子务的出现,真正标志着“交子”的货币性功能诞生了。

在公元1024年,北宋朝廷专门制作交子样式的铜板,作为专门印刷发行“交子”的模板,同时北宋朝廷规定每三年为一界,即一界期满,官府就要回收旧的交子,发行新的交子,一直保证发行数量在本钱36万贯发行126万贯交子的范围内。

这样以铁钱为本,再存有准备金,再发行交子,整个操作流程依然具备本位货币的明显特征,并且宋朝官府还在交子上印有“大宋通行宝钞”的印字,至此标志着“交子”真正地属于货币。

其实这个原因很简单,因为“交子”本身只是一张纸,没有任何与金属货币相提并论的价值,它的诞生主要是因为商人做生意不易携带大量铁钱,这样的尴尬局面在最底层的普罗大众之中是几乎不存在的。

因此无法得到大多数最平凡人的认可,所以交子没有真正成长发展的宽阔空间,那么只有被淘汰的命运。

除了交子本身价值之外,还有一个重大因素即封建王朝统治者的强行干预。在公元1039年至1042年之间,北宋因为与西夏的战争本就消耗巨大,还要为和平协定支付巨额资金,导致宋朝国力亏损,急需要充实国库。

于是北宋统治者选择任性妄为,无节制地发行交子,完全不管交子与金属货币的等量关系,导致大量发行的交子没有实际价值,等同于废纸,因而被社会所淘汰。

公元1069年(宋神宗熙宁二年),此时此刻的北宋已进入“积贫积弱”的严重状态,时年作为北宋宰相之一的王安石,向北宋神宗皇帝提出建言,认为只有改革,才能挽救宋朝,其中变法的经济内容涉及“交子”。

王安石有两种建议,要么恢复交子本身价值,要么做好交子发行量与金属货币等量的比例,但是这个代价太大,当时的北宋已负担不起;

因此选择第二种建议,即取消交子,从此北宋不再使用交子,至此才诞生百余年的交子走向了消亡之路。

综上所述,北宋“交子”在诞生之初,只是等同于“支票”,但是在北宋朝廷认可之后,交子逐渐往“货币”方向发展,直到发行权由北宋朝廷取代,才正式成为支付媒介,拥有真正的货币性功能。

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。